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#Entérate: LA OMS: Reporta 12.6 millones de muertes anuales por contaminación.

#Entérate: LA OMS: Reporta 12.6 millones de muertes anuales por contaminación.

El informe, titulado “Prevenir enfermedades a través de ambientes saludables: un estudio mundial del peso de las enfermedades ligadas a riesgos medioambientales”, pretende poner énfasis en el hecho de que centenas de miles de muertes puede evitarse cada año.

La conclusión principal del informe es que un 23 % de la mortalidad mundial se puede atribuir a causas ambientales: 12.6 millones de muertos, la mayoría de los cuales podría evitarse.

De los 12.6 millones, 8.2 millones de personas mueren anualmente de causas relacionadas con la contaminación del aire (interior y exterior), incluido el tabaquismo pasivo.

Un pobre acceso al agua potable y al saneamiento; la contaminación con químicos y agentes biológicos depositados en el suelo; y el cambio climático entre muchos otros provocan el resto de fallecimientos ligados a la insalubridad del ambiente.

“Si los países no toman medidas para que las poblaciones vivan y trabajen en un ambiente sano, millones de personas seguirán enfermando y muriendo prematuramente”, dijo en rueda de prensa María Neira, directora de Salud y Medio Ambiente de la OMS.

Cada año mueren al menos 12.6 millones de personas a causa de la contaminación del aire, el agua y el suelo y la exposición a la radiación ultravioleta.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) denunció que cada año mueren en el mundo al menos 12.6 millones de personas a causa de la insalubridad del medio ambiente, casi el 25% del total de fallecimientos.

La OMS destacó que los principales factores de riesgo ambientales para la humanidad son: la contaminación del aire, el agua y el suelo, la exposición a los productos químicos, el cambio climático y la exposición a la radiación ultravioleta.

La mayor parte de las muertes por factores ambientales se deben a las enfermedades no transmisibles, según la segunda edición del informe de la OMS: “Ambientes saludables y prevención de enfermedades: Hacia una estimación de la carga de morbilidad atribuible al medio ambiente”.

Desde la primera edición, publicada hace una década, las muertes por enfermedades no transmisibles que pueden atribuirse a la contaminación del aire (incluida la exposición al humo ajeno) han aumentado hasta 8.2 millones de muertes, destacó la declaración.

“Las enfermedades no transmisibles, como los accidentes cerebrovasculares, los cánceres y las neumopatías crónicas, constituyen actualmente casi dos terceras partes del total de muertes debidas la insalubridad del medio ambiente”, destacó.

En ese mismo periodo se han reducido las muertes por enfermedades infecciosas como la diarrea y el paludismo, con frecuencia vinculadas a deficiencias en el suministro de agua, el saneamiento y la gestión de los desechos.

A esa reducción ha contribuido en gran medida la mejora del acceso al agua potable y el saneamiento, así como a la inmunización, a mosquiteros tratados con insecticidas y a medicamentos esenciales.

“Un ambiente sano es la base de la salud en la población”, destacó la directora general de la OMS, Margaret Chan, tras exhortar a la comunidad internacional a adoptar medidas para mejorar el medio ambiente y evitar la muerte prematura de millones de personas.

El informe recuerda que los niños (especialmente los menores de cinco años) y los adultos de 50 a 75 años son los más expuestos a los riesgos ambientales.

La OMS estima que “una mejor gestión del medio ambiente” permitiría salvar la vida a 1.7 millones de niños menores de cinco años anualmente y de 4.9 millones de personas con edades entre los 50 y los 75 años.

Las enfermedades diarreicas y las infecciones respiratorias afectan esencialmente a los menores de cinco años y las enfermedades no transmisibles a los adultos mayores.

Con respecto a las enfermedades concretas que provocan los decesos ligados al medioambiente, la OMS estima que 2.5 personas mueren anualmente de accidente vasculares cerebrales; otros 2.3 fallecen por cardiopatías isquémicas; y 1.7 millones perecen por traumatismos no intencionales como accidentes de circulación.

Asimismo, 1.7 millones mueren de cáncer; 1.4 millones fallecen de afecciones respiratorias crónicas; 846 mil perecen de enfermedades diarreicas; 567 mil de infecciones respiratorias; 270 mil de afecciones neonatales y 259 mil de malaria.

Por regiones, el sudeste asiático y el Pacífico occidental son las zonas más afectadas por los riesgos medioambientales, dado que conjuntamente acumulan 7.3 millones de decesos, la mayoría de ellos atribuibles a la polución del aire interior y exterior.

Concretamente, la OMS estima que la región del sudeste asiático contabiliza anualmente 3.8 millones de muertes ligadas a la insalubridad del medio ambiente; y la región del Pacífico occidental acumula 3.5 millones.

África registra anualmente 2.2 millones de decesos; Europa 1,4 millones; la región del Mediterráneo oriental 854 mil; y la región de las Américas 847 mil.

Algunas de las estrategias apuntadas por la OMS para luchar contra la insalubridad del ambiente pasa por reducir el uso de combustible sólidos en la cocción de alimentos, el alumbrado y la calefacción interior.

Asimismo, el acceso al agua potable y al saneamiento combatiría de forma radical las enfermedades diarreicas.

Otra estrategia pasa por reducir la polución ambiental con propuestas de reducción de contaminación de vehículos privados.

Asimismo, estrategias más concretas y efectivas como modificaciones de infraestructuras viarias que reduzcan los accidentes de tráfico -contabilizados como decesos ambientales porque se pueden prevenir- o prohibición de fumar en espacios públicos también están incluidas en el informe.

“Las adaptaciones pueden frenar considerablemente el peso de las enfermedades cardiovasculares y respiratorias, de los traumatismos y de los cánceres a nivel mundial, lo que conllevaría una caída inmediata de los gastos en salud pública”, recordó Neira.

La experta puso el ejemplo de la actual epidemia del virus del Zika y sus consecuencias -aumento exponencial de casos de microcefalia en recién nacidos- para abogar por un esfuerzo global por mejorar los sistemas de saneamiento.

“El mosquito crece en las aguas estancadas, una de las razones por la que no hay zika en el sur de Europa donde las temperaturas también son cálidas es porque el saneamiento es correcto y los mosquitos no tienen donde crecer”, concluyó.

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