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#Entérate: Estrellarán a ‘Cassini’ en Saturno el 15 de septiembre

#Entérate: Estrellarán a ‘Cassini’ en Saturno el 15 de septiembre

La sonda Cassini se estrellará de forma controlada en Saturno el 15 de septiembre, pero recogerá datos sobre el planeta gaseoso hasta el último momento, según informó la NASA este martes.

Durante las próximas dos semanas y media, Cassini tomará imágenes de las auroras de Saturno y se espera que recoja datos sobre la temperatura y los torbellinos de sus polos, explicó la NASA.

La cámara de la sonda se apagará el 14 de septiembre, un día antes de su “gran final”, y perderá contacto por radio con la Tierra uno o dos minutos después de comenzar su descenso en la atmósfera superior de Saturno.

Pero mientras desciende y antes de que se pierda el contacto, ocho de los 12 instrumentos científicos de la sonda seguirán operando. El espectrómetro de iones y masa neutra muestreará la composición de la atmósfera y podría recabar información sobre la formación y evolución del gigante gaseoso.

“La misión de Cassini ha estado repleta de primicias científicas, y esas revelaciones únicas sobre el planeta continuarán hasta el final de misión”, explicó Linda Spilker, investigadora del proyecto.

“Enviaremos datos en tiempo real mientras nos precipitamos en la atmósfera, es el primer acontecimiento de este tipo en Saturno”, añadió.

Cassini fue lanzada en 1997 y ha orbitado alrededor de Saturno desde 2004. Allí estudió también en varios sobrevuelos a Encelado, una de las numerosas lunas de Saturno, y su capa de hielo. La sonda realizó en abril la primera de sus 22 zambullidas entre los anillos del planeta. Con su vuelo a 3 mil kilómetros sobre la capa de nubes descubrió una zona nunca antes investigada.

La misión, que la NASA lleva a cabo conjuntamente con la agencia espacial europea ESA y la italiana ASI, ha costado más de 3 mil 200 millones de dólares.

FUENTE: http://lajornadasanluis.com.mx/ultimas-publicaciones/estrellaran-cassini-saturno-15-septiembre/

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