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#Entérate: Científicos descubren fósil más largo de ictiosaurio preñado

#Entérate: Científicos descubren fósil más largo de ictiosaurio preñado

Científicos de Reino Unido y Alemania analizaron un fósil encontrado hace años y descubrieron que se trata del ictiosaurio más largo registrado hasta el momento y que estaba embarazado en el momento de su muerte.

El ictiosaurio es un ejemplar femenino, que tuvo una longitud de entre tres metros y tres metros y medio. Con ello es el mayor especimen de este tipo analizado hasta ahora, informó la Universidad de Mánchester. El fósil se descubrió a mediados de la década de los 90 en la costa de Somerset, en el suroeste de Inglaterra, y tiene aproximadamente 200 millones de años. La losa con el saurio preñado es parte de la exposición permanente sobre mundos acuáticos en el museo regional de Hannover. No había quedado claro hasta ahora el significado del objeto, declaró el paleontólogo alemán Sven Sachs, que ha publicado el resultado de su investigación conjunta con Dean Lomax, de Mánchester, en la revista especializada Acta Palaeontolgica Polonica.

Los dos investigadores identificaron el ictiosaurio embarazado como un Ichthyosaurus somersetensis, una nueva especie descrita hace poco y que lleva el nombre en honor a Somerset, donde se han encontrado numerosos especímenes de ictiosaurio. Del embrión se pueden apreciar únicamente parte de la columna vertebral, las aletas delanteras, así como un par de huesos. Los científicos están además convencidos de que la cola de la madre no pertenece al resto del esqueleto. “Esto fue puramente una medida óptica para poder vender mejor el descubrimiento”, declaró Sachs, que trabaja en el Museo de Ciencias Naturales de Bielefeld. Sin embargo, el cálculo de la longitud del reptil es fiable, afirmó. Los ictiosaurios tenían una forma parecida a los delfines actuales y muchos dientes pequeños afilados. Proceden de un tipo de reptiles terrestres que evolucionaron, desarrollaron miembros como paletas y volvieron al medio acuático.

Al mismo tiempo que este descubrimiento se dio a conocer otro hecho.

La paleontóloga y directora del departamento de ciencias naturales en el museo regional de Hannover, Annette Richter, llamó la atención de sus colegas sobre los tesoros hasta ahora inadvertidos de la colección. En este marco, los expertos analizaron también un dinosaurio marino del museo e identificaron un nuevo tipo. El Thaumatodracon wiedenrothi vivió hace cerca de 200 años, como Adam Smith, de la Universidad de Nottingham, y Ricardo Araújo, de la Universidad Técnica de Lisboa, escribieron en la revista científica Palaeontographica. El saurio recibe el nombre de su descubridor, Kurt Wiedenroth. El fósil fue descubierto en 1969 en la costa de Dorset en Inglaterra y llegó ese mismo año al museo alemán.

FUENTE: http://lajornadasanluis.com.mx/ultimas-publicaciones/cientificos-descubren-fosil-mas-largo-ictiosaurio-prenado/

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